人在什麼時候最感快樂呢?進入「心流」,決定自己的人生品質

文章日期:2019-05-15觀看人數:1455人

本文摘錄修改自《心流》-米哈里·契克森米哈伊 著、張瓊懿 譯

兩千三百年前,亞里斯多德曾下了這樣的結論:「不論男女,對幸福的渴望都勝過一切。」

除了對幸福本身的嚮往之外,人們對其他目標,包括健康、美貌、財富與權勢等的追求,也多半因為我們期待幸福而隨之現前。

亞里斯多德的年代與今日的世界天差地遠,我們對星系、對原子的認識都超出了自身的想像。曾經叱吒風雲的希臘眾神與現今人類的能力相比,也判若雲泥。然而,人類從古至今始終追求幸福。只是,我們對幸福的了解並不比亞里斯多德高明到哪裡去,對於要如何達到幸福的境界,也沒有多大進展。

雖然我們的壽命更長、身體也更健壯了,生活中充斥著幾十年前的人意想不到的奢侈品(太陽王路易十四的宮裡沒有像樣的浴室,中古世紀最富有的人家裡找不到椅子,即使貴為羅馬皇帝,也沒有隨手一開就可以解悶的電視機),然而,縱使龐大的科學知識唾手可得,人們仍舊感嘆生命空虛,我們的年日非但沒有因此快樂似神仙,反倒是在焦慮與無趣中打轉。

這是因為貪婪的人類始終欲求不滿嗎?抑或是,我們其實一直在錯誤的地方找答案,以致於總是和最美好的那一刻擦肩而過,才落得抑鬱寡歡呢?

《心流》這本書的目的,是希望用現代心理學的工具來探討這個亙古的問題:人在什麼時候最感快樂呢?如果能找到這個問題的答案,或許我們就可以調整生活,讓快樂隨時充滿在其中。

幸福不是突然發生的,它不是運氣好或隨機出現的,也不能用金錢購買或以權力換取。幸福無關乎外在條件,而是取決於我們如何詮釋它。能掌控內在經歷的人,就能決定自己的生活品質,一個人是不是感到幸福,大概就是這麼一回事了。

幸福是需要憑個人的力量去醞釀、培養與捍衛的。

不過,幸福並不是我們可以憑意識去尋找的。

「問問自己幸福嗎?」英國哲學家暨經濟學家約翰.史都華.彌爾(John Stuart Mill)說道,「一旦你花心思去想這件事,幸福就成過眼雲煙了。」唯有不管在順境或逆境,都全心投入生活的每一個細節中,我們才能感到幸福,打著燈直接尋找幸福,反而會遍尋不著。奧地利心理學家維克特.法蘭克爾(Viktor Frankl)在他的著作《活出意義來》(Man’s Search for Meaning)的前言中,用優美的文字寫下了他的總結:「別以成功為目標─當你愈是針對它、以它為標的,就愈容易錯過它。成功,就像幸福一樣,不是追求而來的;它是一個人全心全意投入一件事,而忘卻自我的副產物。」

那麼,要怎麼在不刻意尋求它的狀況下,達成這個捉摸不定的目標呢?過去二十五年來的研究發現這是可行的。這條路蜿蜒曲折,而學會操控我們的意識內容是它的起點。

我們認識的生命,是塑造經驗的各種力量匯集後的結果,每一股力量不管是好是壞,都有它的影響力。這些力量大多不是我們可以掌控的,我們很難在自己的外表、脾氣、體質上施力,沒辦法決定自己要長多高或多聰明。我們也無法選擇自己的父母,或是誕生的時間點,更無力控制戰爭是否會爆發、經濟什麼時候會不景氣。

基因的組成、重力的拉扯、散布在空氣中的花粉、出生的年代環境等無數的狀況,都影響著我們的所見所聞,決定我們的行為。沒有人會否認,主宰我們命運的幾乎都是外來的力量。然而,我們一定也有過這樣的經驗,雖然置身各種不知名的力量,但是我們仍感受到事情都在掌控中,自己就是生命的主宰。

在那種偶發的情況下,我們會感到一陣心曠神怡,那種深沉的喜悅,讓人久久不能忘懷,並在記憶中留下重要指標,認為人生理當如此。這就是最優體驗(optimal experience)。就像一位揚帆前進的水手任憑海風吹拂他的頭髮,駕著神駒般的船隻隨波浪奔騰─船帆、船身、海風與大海的輕聲哼唱聲合為一體,有如血液般在他的體內竄流。又像一位恣意在畫布上揮灑顏色的畫家,看著色彩間的交互作用,一幅帶著生命的作品就這麼在眼前誕生,讓創作者本身也驚艷不已。又好比初次和孩子相視而笑的新手父親。這樣的經驗不只發生在外在條件一切順利時,歷經納粹集中營的生還者和從險境中逃生的人都表示,即使處境百般艱難,他們也都經歷過幸福湧流的一刻,或許是聽見枝頭的小鳥唱歌、完成了一項艱鉅的任務,或甚至只是和一位同伴分享一塊又乾又硬的麵包。

最優體驗是需要靠我們去締造的。每個人都有無數的機會可以挑戰並提升自己。

一般人總以為,生命最美好的時刻是發生在無牽無慮、隨心所欲、輕鬆自在的時候,如果我們願意付出努力追求,在這些時刻找到快樂的機會確實比較高。但是最美好的時刻,其實是發生在一個人有意地將身體或心智能力發揮到極限,去完成某件有難度或有價值的事時。對孩子來說,可能是用顫抖的手把最後一塊積木擺上,完成一座他疊過最高的高塔;對游泳選手來說,可能是盡全力創下紀錄那一刻;對於小提琴手,可能是練成了一段極困難的樂章時。

事發當下的感受不見得全然愉快。那場畢生難忘的比賽中,游泳選手的肌肉痠痛無比、肺腑彷彿要撕裂了、身體疲憊到頭眼昏花,然而,這很可能就是他生命中最美好的一刻。掌控生命從來就不是件容易的事,有時候痛苦更是無法避免。但是長遠來看,這些經驗的累積可以產生一種駕馭感,或說是一種得以參與決定生命內容的感受,這大概就是我們可以想像最貼近幸福的感受了。

研究過程中,嘗試去了解人們什麼時候最感幸福,並探索背後的原因。一開始,研究找了數百位各行各業的專家,其中包括藝術家、運動員、音樂家、西洋棋手和外科醫生等,也就是那些大半時間都在從事他們熱愛的事的人。明白他們做這些事的感受後,我發展出一套以心流概念為基礎的最優體驗理論。

心流,就是一個人全神貫注於某件事而渾然忘我的境界,這經驗是那麼的美好,以致於有人會為了擁有它不惜付出代價。

藉助這個理論模式,作者和芝加哥大學的研究團隊以及世界各地的同儕,訪問了數千個形形色色的人。結果指出,不論男女老少、不管來自什麼樣的文化,大家對最優體驗的描述都是一樣的。

心流體驗不是上流社會或菁英人士的特權,韓國老嫗、泰國和印度的成年人、東京少年、美國納瓦荷族(Navajo)原住民的牧羊人、義大利阿爾卑斯山上的農夫、芝加哥裝配線上的工人談起最優經驗時,用的都是相同的語言。

最初的研究資料是面試和問卷而來的。為了提高精確性,研究過程中發展出一種測量個人經驗品質的方法,叫做「經驗取樣法」(Experience Sampling Method)。截至目前為止,我們已經在世界各地收集了超過十萬份這樣的經驗紀錄,《心流》這本書的結論就是以這些資料為依據完成的。

目前,這個從芝加哥大學開始的研究已經遍及全世界。在加拿大、德國、義大利、日本及澳洲都有研究人員投入心流研究。芝加哥以外,最龐大的資料收集是在義大利米蘭大學的心理研究中心。不論是研究幸福、生活滿意度、內在動機的心理學家,或是冀望改善社會秩序混亂、疏遠現象的社會學家,以及對集體亢奮與儀式有興趣的人類學家等,都認為心流概念為對他們的研究有幫助。有人甚至試著要用心流去了解人類的演化或解釋宗教經驗。

心流不單只是個學術主題而已。首度發表的幾年後,這個理論就開始被應用在各種實際問題上。只要是與促進生活品質相關的議題,心流理論都派得上用場。它啟發了實驗性的學校課程、商業主管的訓練,以及休閒產品與服務的設計,也在臨床心理學、青少年犯罪的感化教育、養老院的活動規劃、博物館的展覽設計,以及殘障人士的職能治療上,提供了新的想法與措施。這些都是繼心流理論首次在學術期刊發表後的十多年來發生的事,種種跡象都顯示,它在未來幾年會有更大的影響力。

本文摘自行路出版的《心流:高手都在研究的最優體驗心理學》

2019/07/14 心理祭:罪惡有時,生命無常。面對幽暗的自己,你還敢夢嗎?

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