你的專業就是失眠嗎?

文章日期:2018-05-07觀看人數:172人

「我的失眠為什麼不會好?」一位女士問。她的衣著得體,態度相當有禮,但是眉頭卻深鎖著。「我失眠已經二十多年了,到處的醫生都看過了,什麼樣的藥也吃過了,各種幫助睡眠的方法也都做過了,但是我還是失眠,而且一點也沒改善。」

「那你都怎麼處理呢?」我問。

「沒有辦法啊!我還能怎麼辦?」女士黯然地說。

「你一定做過些什麼的。」我微微一笑。「終究不會十幾年來,你都沒入睡過嘛?當真是如此,換我毛骨悚然了,我得先看看地上有沒有你的影子了。」

安眠藥吃了就能睡,不吃就不能睡⋯⋯

「醫生真是愛說笑。」女士的神情放鬆了些。「當然只能吃安眠藥入睡囉,吃了就能睡,不吃就不能睡,而且還真的是很準,比時鐘都還準,只要一天沒吃藥,那天保證翻來覆去到天亮。我試過無數次了,每次都是這樣,即使很累很累,但是那天只要沒吃藥,就算睡著了也都在作夢。」

「看來你試過很多次了。」我說。「而且是屢戰屢敗。」

「就是!」女士說。「這二十年來,我一直在期待,看看哪一天醫學進步,能夠發明根治的辦法,以後就不必靠藥物入睡了。但是還是都失敗了。不管什麼新藥,通通都一樣。而且,為了這個睡眠問題,我不知道花了多少錢,多少時間。中醫也看過很多次了,調養身體的草藥也長期在吃。我女兒在國外,寄回來的一些花草茶我也試過了。人家說針灸有效,我也去試了。結果還是一樣。」女士說著說著到笑了起了。「人家都說我命好,什麼事情都不必操心,偏偏就是這個睡眠問題,讓我天天操心──每天快到晚上,就開始想:今天晚上到底能不能睡得著。」

「所以,那些賣花草茶的,賣薰香燈的,開溫泉會館的,開中藥舖的,要是知道這件事,應該都恨死你了,你把他們的招牌都砸光了。你可以說是一個砸人家招牌的專家。」

女士又笑了。「還不只,國內國外,到處的西醫我也都看了,他們的招牌大概也都被我砸光了。」
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人生只剩失眠,專業就是失眠

我點點頭。「你剛才提到你的生活狀況其實都不錯,偏偏就是這個失眠問題困擾你。你整天在跟失眠奮鬥,等於是失眠大師。用現在的工商業最喜歡講的,你的專業就是失眠囉。」

「是啊。我也不曉得怎麼會這樣。家裡狀況也都還好,先生也中規中矩,幾個小孩都很體貼,也很孝順,生活上也沒發生什麼事情。說壓力嘛,也沒壓力,說困擾嘛!雖然偶爾會有一些瑣事,但也不至於太嚴重,親戚朋友之間往來都很融洽。人家說壓力是失眠的原因,我會失眠,背後一定有潛在的原因。但是我說真的,我找不到什麼讓我失眠的原因呢!」

「好。」我微笑著。「倘若把失眠這個東西抽掉,你的人生剩下什麼?」

女士愣住了,遲疑很久,才說:「確實,你說的對,我幾乎整天都在煩惱睡眠問題。這二十年來,我做的事情,也都是在找一些治療失眠的新藥、偏方等等的。我的人生似乎都在失眠這問題上面打轉。」

「你再仔細想一想,你真的二十年來都在失眠嗎?」我說。「其實不是喔!你二十年來絕大多數的夜晚都是安祥入睡的,唯一缺憾的,只是必須靠吃藥才能做到這點而已。」

女士思索著,而後點點頭。

「所以你的失眠早就好了。你只是不想吃安眠藥而已。或者說,你不斷在玩一種遊戲,一種叫做──試試看不吃安眠藥,能不能睡的遊戲。你不斷找尋各種新玩法,例如中藥、香精油、水療等等的,試試看能不能闖關成功」

女士專注地望著我。

「所以,如同我一開始的時候說的那樣,你根本不是失眠問題,而你也不是失眠的病人,而是失眠的專家。你正在自己當研究人員,用在自己做實驗,用自己當白老鼠,最後還當一個賭徒──賭賭看這樣能不能睡?」我說。「這樣下去的結果,就是你的生命裡面,全部都是跟失眠有關係。一旦沒有了失眠,其實你也不知道自己該做些什麼?我的意思是:失眠這個壞傢伙,是你自己敞開大門,迎接它走進來的,而且說不定人家都想走了,你還不准人家走。」

「我明白你的意思了。」女士頷首。「我太專注於失眠問題,也費了太多力氣,更是太緊張在這件事情上面,所以才反而會繼續失眠下去。」

「就是這樣。失眠是你人生中最明顯的壓力事件,這件事情卻反過來造成你失眠。我們不妨來設想一下,時光倒流,就在這個診間裡,二十年前的你正在苦惱失眠的問題,你會想告訴她什麼?」

女士思索著。「我會要她好好吃藥,不要再煩惱失眠問題。不然,一煩就是煩掉二十年青春,多可惜。」
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順其自然,或許睡得更好

「很好,但是還不夠。因為那個二十年前的妳,會跟妳說:那我如果不必煩惱失眠了,那一整天,長日漫漫,我要做什麼事情?」

女士愣了一下。「還有很多事情可以做啊,關心家人啊,跟親戚朋友多往來啊,要不然,還可以到外面當義工,幫助更多不幸的人。把時間用在有用處的地方上面,而不是去鑽牛角尖,專門找一些有的沒有的東西。至於失眠,如果吃藥能睡就睡,也不必太別在意藥物了。如果哪天不必吃了,那就不必吃藥了,一切順其自然,倒也不必強求。」

「好的。」我躺回靠背上。「謝謝妳。記住剛剛妳說的話。想像一下,那些話都是二十年後的妳,在對現在的妳說的,你知道自己該怎麼做了吧?」

女士愣愣地,望著我。「我明白了。我知道我該怎麼做了。」

「那就趕快去做吧!沒病不要逛醫院。」

久久之後,女士才說:「謝謝你。」

「不,應該謝謝的是妳自己。」我說。「我只是帶了二十年前與二十年後的妳來跟你見面而已。其他的話,那些金玉良言,都是妳自己說的。好好珍惜你們三個。」

#失眠 #安眠藥 #睡覺 #睡不好
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陳俊欽 精神科醫師

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杏語心靈診所院長。台大醫學系、台大法律系、台大國家發展研究所經濟組。 先後於台大醫院、署立八里療養院、馬偕紀念醫院完成醫師與精神科專科醫師訓練。中國時報文學獎小說獎。譯有精神醫學兩大經典之一的《牛津精神醫學》;著有《臨床精神藥物學》、《急診精神醫學》等大學用書與十多本大眾書籍。

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