認識憂鬱:怎麼樣才是「憂鬱」?

文章日期:2019-06-02觀看人數:1649人

憂鬱憂鬱,大家都在談論憂鬱。到底什麼是憂鬱呢?

真正吃苦的人,未必知道自己在吃苦;看起來很悲傷的人,也未必是真的那麼難過。

怎麼樣才是「憂鬱」?

光就字面上的意思來說:憂鬱就是心情不好。那麼,據理類推,憂鬱症就是已經達到病態程度的「心情不好」。

這樣的說法是沒有錯的,可惜,那只是理論上的定義而已,在實際上,我們很難拿這種定義來判斷一個人有沒有憂鬱。

舉個例子來說:一位老婦人,今年七十六歲,她有三個兒子,一個女兒。先生在十年前過世了。她來求診的原因是:全身痠痛,睡不著覺,胸口很悶。

當我問她:妳為什麼全身痠痛?她的回答是:「因為上個月擔柴閃到腰。」

問題就來了,她為什麼在這把年紀還得去擔柴?此中顯然另有隱情。

當我進一步了解,就發現了一個很坎坷的身世。老婦人的先生是個酒鬼,長年不工作,都由她來負擔家計。她先生喝醉酒,就會動手打她。她為了維持家庭的表面和諧,只好忍氣吞聲。後來她先生罹患肝硬化時,她還得家裡、工廠、醫院三頭跑,一直到先生過世。

但是老天爺似乎一點也不眷顧她。她生了三個兒子,大兒子卻罹患精神分裂症,有明顯的幻聽與妄想,一個人關在房間裡面,喃喃自語,成天擔心有外星人要害他;老三也有精神分裂症,雖然症狀較輕,卻是悶著不說話,也不理人,只會躲在廁所裡面自言自語。老二身強體壯,沒有任何疾病,但是卻好勇鬥狠,國中輟學後就參加幫派,整天在外面砍砍殺殺。唯一的女兒比較貼心,沒出嫁,長期陪著她,卻在半年前被卡車撞死了。從女兒車禍那天開始,老婦人就睡不著覺,整天覺得胸悶、心悸,渾身無力

不知道什麼叫做「憂鬱」的憂鬱

讀者讀到這裡,應該會認為:這位老婦人一生如此坎坷,如今會出現憂鬱的症狀,是可想而知的。但事實上:當我問到她:「會不會憂鬱?」、「心情會不會不好?」時,她的答案都是否定的。

原因很簡單──因為這位老婦人終其一生,不知道什麼叫做「憂鬱」,也不知道什麼叫做「心情」。所以,明明她已經夠難過了,她卻不知道自己心情不好。所以對於別人的詢問,她都很「誠實」的否認自己心情低落。

其實,老婦人的憂鬱症狀是非常明顯的。只是妳沒有辦法透過字面上的定義「心情不好」來判斷她的憂鬱程度。

通常,社經地位比較低的「苦命人」,往往「苦」到連「自己在吃苦」也不能理解。

演出來的的憂鬱

倘若從另外一個極端來講,情形就會恰好相反。我舉另外一個例子:

一位年輕女孩,她已經被男友拋棄過很多次。而且,對象都是同一個人。對方長的也不怎麼樣,就是一張甜言蜜語的嘴,很會說話,當患者嘗試離開他時,他就會努力說服她,賭咒、發誓、送禮物,用盡各種方式討她歡心。等她心軟之後,過了一段時間,男孩就故態復萌,開始在外面亂來,花天酒地。

女孩子不知道為這男孩流過多少眼淚也不知道下過多少次決心要離開他。而這位女孩的幾個好朋友,也為此恨死了這男人,但糟糕的是:每次男孩回頭時,女孩就會原諒他。後來,她的一位好朋友快要受不了了,自己來求診,才疑惑地說:「我們這些好友那麼關心她,跟著她一起難過,一起生氣,想保護住她。但我們不懂,為什麼她都那麼輕易原諒那個男人?而且還會反過頭來為那男人說好話。到頭來,反而好像是我們這些朋友都很凶惡似的。」

當下,我很直截了當地反問她:「妳只是她的朋友,被拋棄的是她,不是妳,為什麼當事人不生氣,反而是妳在生氣?」

這位「好心的女孩」就說:「看她那麼難過,一把鼻涕一把眼淚我們自然不忍心,想幫她忙囉。」

問題就發生在這裡──故事的女主角似乎很難過,每次都哭得西哩花啦,但是──她真的憂鬱嗎?恐怕不盡然。在這個例子裡,根據我後來的追蹤,女主角確實心情不佳,但是她希望獲得朋友的關心,所以表現的程度上就加倍了。換言之,她的悲傷有某部分是演出來的──但是她卻不自知。

這道理也容易明白,但是讀者設身處地去想,就會明白──你如果跟同事有糾紛,事情鬧開來了,你一定會為自己辯護,說對方如何的壞,你又是如何的無辜、多麼的難過,以嘗試搏取大家的支持。那女孩子也是如此,當男友對她不好時,她就努力指責對方,並用盡各種言詞來批評對方,並換取別人對她的同情。這是人之常情,無可厚非。

但結果就是:

情緒在某個程度下,也是可以裝出來的──即使當事人自己不知道。

透過這兩個例子。讀者應該會有個認識:

真正吃苦的人,未必知道自己在吃苦;看起來很悲傷的人,也未必是真的那麼難過。

所以,如何真正了解憂鬱,發掘憂鬱,可是一門大學問呢!

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作者介紹

陳俊欽 精神科醫師

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杏語心靈診所院長。台大醫學系、台大法律系、台大國家發展研究所經濟組。 先後於台大醫院、署立八里療養院、馬偕紀念醫院完成醫師與精神科專科醫師訓練。中國時報文學獎小說獎。譯有精神醫學兩大經典之一的《牛津精神醫學》;著有《臨床精神藥物學》、《急診精神醫學》等大學用書與十多本大眾書籍。

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